精索靜脈曲張專區

台北疝氣手術中心常有患者以為自己罹患疝氣前來就診,卻發現得到的其實是精索靜脈曲張,到底什麼是精索靜脈曲張?如何治療?與疝氣又有何不同?資深泌尿科醫師殷約翰與泌尿專科醫師林鼎淯今天要來談談男人蛋蛋的哀傷~精索靜脈曲張」

什麼是精索靜脈曲張(Varicocele)?

有著45年泌尿科經驗的殷約翰醫師表示:「簡單來說,精索靜脈曲張是睪丸的靜脈血管出了問題,會在陰囊看見擴大或腫脹如蚯蚓般的靜脈血管,英文裡常用(a bag of worm)來形容。」
為何陰囊靜脈血管出問題會讓陰囊腫大呢?殷約翰醫師說精索靜脈曲張原理與下肢靜脈瘤的原理類似,正常靜脈的血流緩慢且壓力小,內有瓣膜可防止血液逆流。台北疝氣手術中心林鼎淯醫師補充說,男性當中大約有15%的人會有靜脈瓣膜功能閉鎖不全的狀況,導致血液大量地聚集於遠端的精索靜脈內,造成精索內蔓狀叢靜脈 (Pampiniform Plexus)血液聚積而形成靜脈血管曲張、擴大,甚至在陰囊表皮下浮現出來,這種異常會造成睪丸静脈血流鬱積,長期會造成睪丸的精子製造功能受损,造成不孕症。其中有三分之一的精索靜脈曲張患者必須藉由手術方式進行治療。

蔓狀叢橫截面顯示圖(圖片來源:維基百科)

「腹股溝疝氣」與「精索靜脈曲張」有何不同?

林鼎淯醫師表示,在門診時有許多精索靜脈曲張患者發現陰囊有膨大的現象,血管如蚯蚓狀,就以為是疝氣。「精索靜脈曲張」與「腹股溝疝氣」是完全不同的兩種疾病。疝氣簡單來說是腹腔出現了缺口,腹腔內的器官(如腸子或脂肪組織)經由該缺口突到外面,有的時候會通過鼠蹊管下墜至陰囊,導致陰囊外觀也有膨大的狀況,與精索靜脈曲張有類似之處,故常被患者誤認,而台北疝氣手術中心同時都會接觸到這兩種患者,所以治療精索靜脈曲張的經驗也相當豐富。

疝氣手術中如果遇到精索靜脈曲張要處理嗎?

林鼎淯醫師說明,大部份情形下疝氣手術與精索靜脈曲張是不需要一起處理的,因為精索靜脈曲張本身就不是一定要手術的疾病,除非症狀已經嚴重到必須手術的程度,才需要一起處理。

精索靜脈曲張有何症狀?

殷約翰醫師表示,精索靜脈曲張通常沒有什麼症狀,但如果發現以下症狀,代表你可能患有精索靜脈曲張:
  • 睪丸疼痛,產生輕至重度的酸或脹等不適感,長時間的站立會讓症狀更加明顯,但是躺下時症狀就會減輕
  • 陰囊腫脹,擴大的靜脈血管從表皮浮現
  • 不孕症或睪丸萎縮

為何精索靜脈曲張會導致男性不孕症或睪丸萎縮?

殷約翰醫師繼續補充,精索靜脈曲張是男性不孕症的主因,30%的男性不孕症是因精索靜脈曲張造成,而65% 精索靜脈曲張的患者,其精液品質亦較正常人差。由於靜脈血液積聚於陰囊部分,破壞靜脈網原有的逆流熱交換(Countercurrent heat exchange)功能,致使陰囊內的溫度提高,使精原細胞退化,精子數減少,影響精子的產生,有可能會導致不育或睪丸萎縮。

精索靜脈曲張如何診斷?

林鼎淯醫師說,明顯的精索靜脈曲張可以由觸診分辨陰囊不正常擴大的血管,不明顯的精索靜脈曲張在檢驗時讓患者站立,讓陰囊自然下垂,並吸氣後屏住呼吸,則患者陰囊表面會出現如蚯蚓狀的靜脈。若無法以觸診確診,則可以超音波進檢查陰囊內的情況,精索靜脈曲張時,靜脈管徑擴張會超過2mm。

精索靜脈曲張的手術治療

殷約翰醫師表示,並不是所有的患者都需要接受手術治療,但如果有下列情形者則必須以手術治療:

  1. 睪丸疼痛已達無法忍受或影響日常生活的情況。
  2. 單側或兩側睪丸已明顯萎縮者。
  3. 精液檢查結果不正常,導致男性不孕症。

林鼎淯醫師補充,精索靜脈曲張的手術主要是將靜脈曲張的血管進行高位結紮,讓陰囊靜脈血液不再逆流,精索靜脈曲張的腫脹情形就會消除,待新生血管形成後,精索靜脈曲張就會消失。

傳統的精索靜脈曲張高位結紮是在下腹部側邊開口,然後進入後腹腔找到精索靜脈將之結紮。這樣的手術方式會有以下的缺點:

  • 有些靜脈在更遠心端就有分支流出,以至於無法完全將不正常之靜脈結紮,術後復發機率較高。
  • 手術過程中需要打開及拉扯腹肌及筋膜,手術後傷口較疼痛。

台北疝氣手術中心的精索靜脈曲張顯微手術

台北疝氣手術中心已經累積許多精索靜脈曲治療案例,手術採顯微手術,利用顯微鏡(放大8-15倍),從外鼠蹊環外側開一個2至3公分的小切口進入,將睪丸靜脈血管結紮,這個過程必須十分小心,因為睪丸動脈的直徑只有0.5至0.8mm,手術若有不慎,容易傷及睪丸動脈,造成睪丸缺血萎縮而喪失製造精蟲的能力。而經驗豐富的醫師可以在不破壞其他組織下,精準地將動脈、靜脈、神經、淋巴管、輸精管區分清楚,並做好保護措施,將靜脈叢一條條挑出來進行高位結紮,結紮之後的靜脈血流會從陰囊靜脈回流至股靜脈。同時因為傷口在鼠蹊部,手術時不會破壞任何肌肉筋膜組織,術後患者疼痛情形大幅降低,加上麻醉採用局部麻醉加上舒眠麻醉,術後當天可出院,幫助病人縮短恢復期,而其他醫院多採用半身或全身麻醉,要住院三天。